Thursday, 12 December 2013

fifty-five.

the Testament of Mary by Colm Tóibín (2012)

 Mary, the mother of the man who died on the cross and then resurrected, is interviewed by two men about the event. As Mary tells them her version, her mind wanders, and she lets us in on her secret.

When her son starts to gather a band of misfits, as Mary calls them, she is concerned about her son's safety. She knows that the Romans aren't fans of rebels. Her son is performing miracles, like waking Lazarus up from the dead. She is at the same party as her son, and she tries to warn him, but he won't listen to her. And then he is seized and the rest is history. But which version is the correct one?

How do you picture Mary, the most famous mother of them all? Colm Tóibín makes her a mother of a rebellious child who then gets killed. She's angry all right, but she is also sad. And it seems like she's angry at her son for not listening to her.

It's a good book, and it certainly makes you think. It's certainly well-written, but yet I feel that it's missing something, but I can't put my finger on it. Maybe I want more memories from his childhood, or what happens later in her life. Read it if you are interested in religion, pass on it if you're not interested.

2 comments:

  1. Det var vanskelig for meg å lese boken som en historie om annet enn Jesus og Maria, fordi boken er så rettet mot dem. Men jeg har lest boken om igjen og ser at det er også et mer universellt tema, om mødre som må gi slipp på sønnene sine, og som du sier raseri for at sønnen ikke inkluderer moren lenger eller lytter til henne. Skal skrive litt om det med en gang jeg får mer tid. Jeg leste denne boken lenge før den ble nominert til Bookerprisen, og jeg må innrømme at det hadde rett og slett ikke falt meg inn at den var kvalifisert, fordi jeg så på den som en novelle. Fremdeles lurer jeg på om det var riktig å inkluderer den. Men nydelig er den, og som du sier, den får en til å tenke!

    ReplyDelete
  2. Hadde alle Bookerbøker vært så korte at livet vært en lek. Jeg leste den for noen måneder siden og det slo også meg at Maria var sur. Jeg skjønner det, for hun prøver jo å redde han og han vil ikke høre og kjører på - med noe hun ikke forstår og ikke tror på.
    (Sikkert sånn gamledager foreldre følte det da heavy metal entret hverdagen -))
    Barn som kaster bort livet, i foreldrenes øyne, på noe de selv brenner lidenskapelig for. - mom I want to be a sculptress, but babyblossom - what about your life in law -
    Når det er sagt var ikke Jesus noe likandes karakter her eller, da likte jeg han mye bedre i Master and Margarita.

    ReplyDelete